Histoire de l'automobile

1960, Peugeot 404, la lionne Française s’affirme en France et en Afrique


Peugeot en présence des concurrents cherche des solutions et des innovations. Elle remplace la 403 par la 404. Elle y apporte deux grandes innovations: le moteur diesel français et l’injection directe. La 404, sa sortie réussi et produite sous plusieurs carrosseries.

HISTOIRE

Après le lancement de la 403 en 1955Citroën a lancé la D S. Peu après, les dirigeants de Peugeot décident de lancer la succession de la 403. Elle s’appellerait déjà 404. Voulant imiter le concurrent Citroën, un premier projet avec un V 8 et une suspension hydraulique, a été abandonné, surtout après les pannes de la D S. Finalement Peugeot a confié le projet à l’italien Rininfarina. C’est lui l’auteur de la 403, qui a fait la satisfaction des dirigeants. Ceux-ci ont exigé à l’italien la réduction du temps consacré à l‘étude et l’attention au poids du véhicule. Pour cela, le créateur italien Rininfarina s’est inspiré des modèles qu’il a déjà travaillé à d’autres constructeurs. Il s’agit de la Fiat 1800/2000 et la britannique Austin. Après quelques touches de génie, le modèle 404 a été bien dessiné et prêt. Sa conception n’a pris que 3 mois. La production de la Peugeot 404, a commencé le 10 Mai 1960.

MOTEUR ET MÉCANIQUE.

La Peugeot 404, a repris le moteur de sa sœur la 403bloc en fonte, 4 cylindres en ligne, avec 3 paliers, culasse en alliage léger. Le cylindrée est ramené à 1,6 L. Le moteur peut développer de 72 à 85 ch et peut atteindre la vitesse maximale de 155 km/ heure.

PREMIÈRE INJECTION

Peugeot fait de grands efforts en matière d‘innovation. On doit à la firme de Sochaux, le premier moteur diesel français. Ce moteur a équipé d’abord la 403 en 1959,puis a été monté sur la Peugeot 404. La 404 est aussi la première voiture française à recevoir l’injection à essence.

RÉUSSITE COMMERCIALE

Quand Citroën, Renault et Simca produisaient plusieurs modèles, Peugeot n’avait que la 404 au menu. Elle a réussi à le commercialiser sous plusieurs carrosseries: berline, Break avec 5 places, familiale avec 7 places ou commerciale, coupécabriolet et camionnette. Mais le plus grand succès que la 404 a pu réaliser était en Afrique. Du Maghreb à l’Afrique noirePeugeot 404 prouvait qu’elle est faite pour les rudes épreuves, une vraie mule. Elle affiche 2,9 millions de ventes.

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